• Articolo Austin, 12 febbraio 2018
  • Dal mare acqua potabile e litio grazie alle membrane MOF

  • Da un team di ricerca internazionale un nuovo processo di dissalazione efficiente dal punto di vista energetico ed economicamente sostenibile

membrane MOF

Un’immagine al microscopio elettronico a scansione delle strutture MOF

 

La rivoluzione idrico-mineraria delle membrane MOF

(Rinnovabili.it) – Gli oceani ricoprono il 71% della superficie terrestre. La loro acqua è un cocktail di preziose materie prime ma, nonostante l’abbondanza, riuscire a recuperare gli elementi utili per l’uomo è un’operazione particolarmente difficile.

A renderla più semplice sono oggi alcuni ricercatori provenienti da Australia e Stati Uniti. Il gruppo di scienziati, al lavoro su una nuova tipologia d’impianti di dissalazione, ha trovato un modo per ottenere dal mare acqua potabile e Litio, attraverso un processo efficiente dal punto di vista energetico, economicamente sostenibile e più conveniente rispetto alle tecnologie attuali.

 

La chiave dell’innovazione è rappresentata dalle membrane MOF, acronimo inglese di Metal–Organic Framework. Si tratta di materiali composti da ioni metallici tenuti assieme da ponti organici, la cui particolare struttura assicura un’ampia superficie interna. Le membrane MOF sono in grado di catturare, immagazzinare e rilasciare composti chimici e in questo caso, il sale nell’acqua di mare (ma non solo); anche se studiate da tempo, questa sorta di spugne cristalline ha avuto fino ad oggi poco spazio nel campo della desalinizzazione. Attualmente, infatti, le membrane a osmosi inversa sono la tecnologia più utilizzata per la filtrazione dell’acqua. Quest’ultime funzionano su un principio semplice: i pori della membrana sono abbastanza grandi da far passare le molecole d’acqua, ma troppo piccoli per la maggior parte dei contaminanti e per il sale. Il problema è che per funzionare, questi sistemi richiedono che l’acqua venga pompata a una pressione relativamente alta. In altre parole hanno bisogno di molta energia per funzionare.

 

>>Leggi anche Acqua potabile dal mare, grazie al Polito la dissalazione è low cost<<

 

Le membrane MOF, invece, possono essere più efficienti e richiedere pertanto meno energia. I ricercatori della Monash University, del CSIRO e dell’Università del Texas ad Austin hanno messo a punto uno di questi sistemi creando un design ispirato dalla “selettività degli ioni” delle membrane cellulari biologiche. Questa permeabilità selettiva permette alle strutture MOF di far passare tra le sue maglie solo l’acqua, senza bisogno di creare una differenza artificiale di pressione. Con un ulteriore sviluppo, queste membrane potranno svolgere la duplice funzione di rimozione dei sali dall’acqua di mare e separazione degli ioni metallici in modo estremamente efficiente ed economico, offrendo un nuovo approccio tecnologico all’industria idrica e mineraria.

 

Spiega Huanting Wang, uno degli autori della ricerca “il nostro lavoro continuerà cercando di applicare la selettività agli ioni di litio” che “sono abbondanti nell’acqua di mare”. La tecnica potrebbe anche essere messa al lavoro filtrando le acque reflue da processi industriali come il fracking. “L’acqua prodotta dai giacimenti di gas di scisto in Texas è ricca di litio”, aggiunge Benny Freeman, co-autore dello studio. “Concept di materiali di separazione avanzati come il nostro potrebbero potenzialmente trasformare questo flusso di rifiuti in un’opportunità di recupero delle risorse”.

Un Commento

  1. Gaetano Gaudiosi
    Posted marzo 23, 2018 at 8:51 pm

    quale costo , durata, ciclo produttivo e di riciclo /smaltimento delle membrane MOF?
    Quale sarebbe il costo a metro cubo dell’acqua potabile prodotta con buone caratteristiche organolettiche ?

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