Petrolio: un batterio combatte l’inquinamento marino da idrocarburi

L’Oleispira antarctica RB-8 riesce a degradare il petrolio risulta utile nella decontaminazione dei fondali e delle aree polari

Un batterio riesce a degradare il petrolio(Rinnovabili.it) – Un team internazionale di ricercatori ha svelato i segreti di un batterio, in grado di degradare a basse temperature il petrolio. Una scoperta storica, che potrebbe risolvere i problemi ambientali legati, ad esempio, allo sversamento in mare di idrocarburi.

 

Lo studio, al quale ha preso parte anche il Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) è riuscito a decodificare il genoma del batterio antartico Oleispira antarctica RB-8, originariamente isolato nell’Oceano Antartico. Questo batterio, che si trova naturalmente nei mari e degli oceani, è in grado di degradare gli idrocarburi a bassissima temperatura (tra i 4 e i 6 gradi Celsius) e quindi potrebbe essere utilizzato per la decontaminazione dei fondali marini e delle aree polari.

Punti di ricerca a diversi fattori che spiegano il comportamento di questo batterio. “Il suo metabolismo che non è in grado di ottenere carbonio da una fonte diversa da un idrocarburo ha una elevata affinità con gli ioni metallici, che sono essenziali per la crescita e per mantenere l’attività delle proteine​​”, ha spiegato Manuel Ferrer, ricercatore dell’Istituto di Catalisi e Petrolchimica del CSIC. Un’altra capacità fondamentale del batterio è la possibilità di produrre elevate concentrazioni di antigelo naturale e modificare la sua membrana cellulare per resistere a condizioni di elevata salinità e bassa temperatura.

 

“Inoltre il batterio produce una proteina la cui struttura a basse temperature favorisce il corretto funzionamento di altre proteine ​​necessarie per la ripartizione degli idrocarburi. Infine, la struttura della proteina è caricata pesantemente sulla superficie, che favorisce un’adeguata attività catalitica a bassa temperatura“, aggiunge il ricercatore National Center for Biotechnology del.CSIC Juan Pablo Albar.