Moduli fotovoltaici: nuovi test evidenziano differenze di prestazioni fra diverse tipologie

Alcuni ricercatori dell’Università della Florida hanno sottoposto quattro tipologie di moduli a situazioni di stress particolari, seguendo una nuova metodologia specifica.

moduli fotovoltaici

Secondo Eric Schneller, ricercatore presso il Centro di Energia Solare dell’Università della Florida, i moduli fotovoltaici subiscono una grande varietà di sollecitazioni di natura fisica che possono provocare danni. “Questo è dovuto ad azioni umane, ad esempio durante il trasporto e l’installazione,  ma anche situazioni meteorologiche, ad esempio neve, vento e grossi sbalzi di temperature hanno un ruolo importante”. A suo parere, infatti, le crepe hanno conseguenze molto serie: “Degradano le prestazioni del modulo e creano ‘aree morte’ con conseguente differenza di tensione che riducono le prestazioni“. Le crepe, inoltre, possono creare zone con temperature elevate che, nel peggiore dei casi, possono creare problemi di sicurezza ad esempio causando incendi.

Secondo Schneller, i test che i produttori di moduli fotovoltaici eseguono per prevenire la formazione di crepe, cercando di capire quando e come si creano, non sono sufficienti. In particolare, spesso si trascura il fatto che le crepe formate al “tempo 1” possono aumentare i problemi che si determinano in un tempo successivo dovuti a sollecitazioni diverse. Per dimostrarlo Schneller fa un esempio: il peso del manto nevoso su un modulo può causare microfratture che spesso si chiudono autonomamente quando la neve si scioglie e la pressione del peso diminuisce. Se lo stesso pannello, in un momento successivo, è sottoposto a temperature elevate o a vibrazioni  dovute a forte vento le stesse microfratture possono aprirsi nuovamente e svilupparsi ulteriormente determinando una perdita di potenza. 

Protocollo di test in quattro fasi

Schneller ha sviluppato un nuovo protocollo di test per verificare le conseguenze di sollecitazioni successive dovute a pressione  di natura termica o fisica. Si tratta di un Protocollo di Valutazione Meccanica composto da quattro diversi stress fisici: nel primo test il pannello è oggetto di una pressione di 5.400 Pa per un’ora, simulando la situazione in cui il pannello è ricoperto da uno spesso strato di neve. Ciò può causare microfratture, che come accennato precedentemente, tendono a richiudersi non appena la pressione fisica diminuisce. Nel secondo test previsto dal protocollo, il modulo  subisce una pressione a 1.000 Pa per mille volte di seguito, simulando l’esposizione prolungata a raffiche di vento. Una possibile conseguenza è che le celle si isolino elettricamente con conseguente perdita di capacità.

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Nella terza prova, il pannello è sottoposto a 50 cicli, ciascuno dei quali con significativi aumenti di temperatura, e  a 10 cicli  di gelo e umidità,  simulando condizioni meteorologiche altamente variabili. Questo da un lato crea nuove microfratture, dall’altro apre nuovamente quelle precedenti che possono diventare vere e proprie crepe. Inoltre, c’è la possibilità che i vari strati che compongono il pannello si stacchino. La seconda e la terza prova rientrano nelle procedure di test comunemente applicate dai produttori, la differenza nella nuova procedura di Schneller  è che siano  precedute da un test di pressione fisica e  seguite  da un ultimo test, che è una ripetizione del secondo: il pannello viene nuovamente sottoposto a 1.000 Pa mille volte.

Risultati diversi per ogni tipologia di modulo

Il nuovo protocollo è stato utilizzato dal gruppo di Schneller per verificare le conseguenze  delle diverse sollecitazioni su quattro tipologie di moduli fotovoltaici: modulo fotovoltaico HIT®, Mono-PERC, Multi-PERC e Mono-PERT. Nel dettaglio:

  • Nella tecnologia PERC (Passivated Emitter and Rear Cell, riferita  talvolta come Passivated Emitter e Rear Contact), sul retro delle celle si aggiungono uno o più strati extra i quali riflettono la luce solare che non è stata assorbita dalle celle, con la possibilità che venga “catturata”.
  • Le celle PERT (Passivated Emitter Rear Totally Diffused) hanno una superficie diffusa sul retro che migliora l’efficienza. La tecnologia PERT ha costi di produzione più elevati rispetto alla tecnologia PERC in quanto richiede tecniche di produzione particolariHIT® (Heterojunction with Intrinsic Thin layer) è un marchio registrato Panasonic.
  • I moduli HIT® sono composti da un wafer di silicio monocristallino rivestito con uno strato di silicio ultrasottile. Questo combina i vantaggi della tecnologia cristallina (alta produzione) con quelli della tecnologia amorfa (ridotta perdita di elettroni). 

Sono stati valutati i danni e la perdita di potenza dopo ciascun test, ed è emerso che ogni modulo reagisce in modo diverso a ciascuno dei quattro stress test. Il modulo fotovoltaico HIT®, dopo il completamento della prima prova (pressione a 5.400 Pa), non ha subito alcun danno. Il pannello Mono-PERC  ha avuto quattro crepe,  il pannello Mono-PERT ne ha avute sette e il pannello Multi-PERC non meno di 37.

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Nella seconda prova (1.000 x 1.000 Pa), i moduli HIT®, Mono-PERC e Mono-PERT non hanno subito nuovi danni. Nel pannello Multi-PERC invece si è riscontrato che le microfratture  provocate dal test numero 1 si sono nuovamente aperte, subendo ulteriori lacerazioni e provocando gravi danni. La terza prova (picchi di temperatura, gelo e umidità) non ha causato quasi nessun danno aggiuntivo, ad eccezione del pannello Mono-PERT nel quale si sono aperte diverse nuove crepe. Il test conclusivo (1.000 x 1.000 Pa) ha portato alla scoperta di sei nuove crepe nel pannello Mono-PERC e numerose nuove crepe sia nei pannelli Mono-PERT che nei Multi-PERC. Sorprendentemente, il modulo fotovoltaico HIT® ha superato questo test del tutto indenne. Secondo Schneller, ciò è probabilmente dovuto a come sono realizzate delle interconnessioni fra le celle e al materiale in lamina utilizzato per questo pannello.

Risultati finali 

Al completamento del protocollo di test  si è valutato il “danno complessivo ” dei quattro tipi di pannello contando il numero di crepe avuto da ciascuno. Il numero più alto – 54 – è stato nel pannello Multi-PERC, seguito da vicino dal pannello Mono-PERT, con 45 crepe. Il pannello Mono-PERC ha avuto un miglior risultato, 11 crepe, e il vincitore assoluto è stato il modulo fotovoltaico HIT®. Su di esso è stata trovata solo una crepa, che secondo i ricercatori non dovrebbe essere conteggiata perché causata da un trasporto errato del pannello. 

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Il risultato più interessante comunque è dato dalle conseguenze che questa sequenza di sollecitazioni hanno avuto sulla potenza erogata dai pannelli. Anche in questo caso il gruppo di ricerca ha riscontrato grandi differenze. Il pannello Multi-PERC ha avuto una perdita di potenza di quasi il 10%. Il pannello Mono-PERT del  3,5% e il pannello Mono-PERC circa il 2,5%. Il grande ‘vincitore’ è stato il modulo fotovoltaico HIT®, che ha superato l’intera procedura senza perdite di potenza.

Il segreto del modulo fotovoltaico HIT®

La domanda più importante da porsi è perché il modulo fotovoltaico HIT® resista molto meglio a una lunga serie di test con pressione fisica e termica. Secondo Panasonic, azienda che ha inventato i moduli fotovoltaici HIT® e per molti  anni anche l’unico produttore, lo studio della Florida dimostra che le rigide procedure di qualità  danno i loro frutti. L’azienda giapponese utilizza un proprio protocollo di test, descritto nelle linee guida della IEC (International Electrotechnical Commission) che, come il protocollo di Schneller, va ben oltre lo standard di mercato. Ad esempio, la IEC prescrive prove shock termini “freddo / caldo” in camera climatica con variazioni di temperatura da +85 a -40 °C 200 volte di seguito. Panasonic, per avere maggiore certezza sull’affidabilità dei suoi pannelli lo esegue 600 volte. “Abbiamo  sottoposto ai nostri test i pannelli dei nostri concorrenti alle nostre procedure di test”, afferma Fabrizio Limani, senior manager solar division Panasonic Solar. “Si è scoperto che dopo 600 cicli di shock termico il modulo fotovoltaico HIT® ha avuto lieve perdita di potenza, mentre i pannelli dei nostri concorrenti hanno perso fino al 23%”.

Secondo Limani, questi risultati sono dovuti al processo di produzione che, fra l’altro, utilizza un metodo diverso per fissare le linguette nel pannello. “Usiamo una tecnologia differente dalla saldatura, quindi meno tensione dovuta a differenze di temperatura sulle linguette, e quindi minor perdita di potenza.” Secondo Limani, il fatto che il modulo fotovoltaico HIT® abbia resistito molto meglio non solo ai cicli di temperatura ma anche allo stress del test fisico durante i test in Florida è dovuto a un design del telaio ottimizzato, all’uso di celle più piccole e più flessibili e alla particolare  tecnologia a bassa temperatura usata per collegare le celle. 

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