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La COP22 consegna l’agricoltura dell’Africa alle multinazionali

Lobbisti e corporation, presenti in gran numero a Marrakesh, cercano di dirottare i finanziamenti climatici sui loro progetti per l'Africa: agrochimica e energie fossili

La COP22 consegna l’agricoltura dell’Africa alle multinazionali

 

(Rinnovabili.it) – L’Accordo di Parigi è entrato in vigore in tempo record, in confronto ad altri trattati internazionali: meno di un anno. La COP22 che si è appena chiusa a Marrakesh, però, ha smorzato l’entusiasmo. Poche decisioni e di carattere generale, passi avanti che si misurano sulla scala dei millimetri, blocco totale delle trattative in alcuni ambiti. La “COP dell’azione” si è rivelata ben altro, dimostrando che una cosa è approvare un accordo come quello di Parigi, ma ben altra impresa è raccogliere il consenso di tutti su come tradurlo in pratica.

 

Le mani dell’agrochimica sulla COP22

Tra i settori più dimenticati dal summit di Marrakesh c’è l’agricoltura. Il motivo non è (soltanto) il disaccordo tra i delegati sulle misure da implementare, quanto le mille pressioni delle multinazionali, che nelle due settimane della COP22 sono state abbondantemente presenti, anche agli incontri a porte chiuse. In ballo ci sono interessi globali che si concentrano soprattutto sull’Africa, per tutelare i quali le grandi corporation preferiscono rallentare le trattative globali e procedere più spediti (e meno controllati) con iniziative bi- o multilaterali.

Non a caso, mentre la COP22 sull’agricoltura ha registrato solo un enorme buco nell’acqua, continuano al contrario iniziative come la Nuova alleanza per la sicurezza alimentare e la nutrizione (lanciata in sede di G7), oppure l’Adattamento dell’agricoltura africana (AAA), sponsorizzata dal Marocco e sostenuta economicamente dal gruppo Danone. Di cui si è discusso anche a Marrakesh. “Questa moltiplicazione di iniziative in parallelo ai negoziati ufficiali, oltre a complicarli, crea il terreno ideale per false soluzioni e green-washing, osserva l’Ong CCFD-Terre solidaire.

Iniziative che propongono come soluzione una industrializzazione dell’agricoltura, con largo uso di Ogm, pesticidi e fertilizzanti chimici (il Marocco, peraltro, è il più grande produttore mondiale di fosfato, ingrediente alla base di molti prodotti agrochimici). L’interesse delle multinazionali quindi è mettere le mani su grandi estensioni di terra in nome dello sviluppo sostenibile, in realtà per piazzare i loro prodotti. Una forma più sofisticata di land grabbing, insomma. Non solo: allo stesso modo, puntare su meccanismi di compensazione del carbonio è il grimaldello per impossessarsi di altre fette di terra.

 

Finanziamenti dirottati

cop22
Miguel Arias Cañete

E ci sono tentativi anche più insidiosi. Ad esempio quello di AAA, che tenta di dirottare i finanziamenti che gli Stati danno al Fondo per l’Adattamento (previsto dal capitolo sui finanziamenti climatici dell’Accordo di Parigi) sulle proprie iniziative. Che non sono a favore dell’adattamento climatico, né per la popolazione locale, ma verranno usati per distribuire le tecnologie e i prodotti delle corporation e garantirsi profitti enormi a costo zero.

Lo stesso tentativo lo stanno provando a fare giganti francesi come Suez e Veolia, che tramite la proposta di costruire impianti di desalinizzazione vogliono anche legittimare la gestione privata dell’acqua. Un altro colosso come Engie partecipa a progetti “verdi”, sponsorizzati dalle autorità nazionali (ad esempio, di nuovo, in Marocco), per ottenere in cambio i permessi per impianti inquinanti – una centrale a carbone a Safi – e del tutto contrari alla transizione energetica tanto sbandierata.

Chi spera che questo andazzo possa venire controbilanciato dalla politica dell’Unione Europea probabilmente si sbaglia di grosso. Il capo delegazione Ue a Marrakesh, Miguel Arias Cañete, dedica da due anni l’80% del suo tempo a incontrare rappresentanti delle grandi industrie, soprattutto nel settore energetico e delle fossili, mentre alle energie rinnovabili (per non parlare delle Ong) restano le briciole. Incontri di cui la COP22, rispetto al business as usual a Bruxelles, è stata solo la continuazione in altra sede.

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Rinnovabili • Batterie al sodio allo stato solido

Batterie al sodio allo stato solido, verso la produzione di massa

Grazie ad un nuovo processo sintetico è stato creato un elettrolita di solfuro solido dotato della più alta conduttività per gli ioni di sodio più alta mai registrata. Circa 10 volte superiore a quella richiesta per l'uso pratico

Batterie al sodio allo stato solido
via Depositphotos

Batterie al Sodio allo Stato Solido più facili da Produrre

La batterie allo stato solido incarnano a tutti gli effetti il nuovo mega trend dell’accumulo elettrochimico. E mentre diverse aziende automobilistiche tentano di applicare questa tecnologia agli ioni di litio, c’è chi sta percorrendo strade parallele. É il caso di alcuni ingegneri dell’Università Metropolitana di Osaka, in Giappone. Qui i professori Osaka Atsushi Sakuda e Akitoshi Hayash hanno guidato un gruppo di ricerca nella realizzazione di batterie al sodio allo stato solido attraverso un innovativo processo di sintesi.

Batterie a Ioni Sodio, nuova Frontiera dell’Accumulo

Le batterie al sodio (conosciute erroneamente anche come batterie al sale) hanno conquistato negli ultimi anni parecchia attenzione da parte del mondo scientifico e industriale. L’abbondanza e la facilità di reperimento di questo metallo alcalino ne fanno un concorrente di primo livello dei confronti del litio. Inoltre l’impegno costante sul fronte delle prestazioni sta portando al superamento di alcuni svantaggi intrinseci, come la minore capacità. L’ultimo traguardo raggiunto in questo campo appartiene ad una ricerca cinese che ha realizzato un unità senza anodo con una densità di energia superiore ai 200 Wh/kg.

Integrare questa tecnologia con l’impiego di elettroliti solidi potrebbe teoricamente dare un’ulteriore boost alla densità energetica e migliorare i cicli di carica-scarica (nota dolente per le tradizionali batterie agli ioni di sodio). Quale elettrolita impiegare in questo caso? Quelli di solfuro rappresentano una scelta interessante grazie alla loro elevata conduttività ionica e lavorabilità. Peccato che la sintesi degli elettroliti solforati non sia così semplice e controllabile. Il che si traduce in un’elevata barriera per la produzione commerciale delle batterie al sodio allo stato solido.

Un Flusso di Polisolfuro reattivo

É qui che si inserisce il lavoro del team di Sakuda a Hayash. Gli ingegneri hanno messo a punto un processo sintetico che impiega sali fusi di polisolfuro reattivo per sviluppare elettroliti solidi solforati. Nel dettaglio utilizzando il flusso di polisolfuro Na2Sx come reagente stechiometrico, i ricercatori hanno sintetizzato due elettroliti di solfuri di sodio dalle caratteristiche distintive, uno dotato della conduttività degli ioni di sodio più alta al mondo (circa 10 volte superiore a quella richiesta per l’uso pratico) e uno vetroso con elevata resistenza alla riduzione.

Questo processo è utile per la produzione di quasi tutti i materiali solforati contenenti sodio, compresi elettroliti solidi e materiali attivi per elettrodi“, ha affermato il professor Sakuda. “Inoltre, rispetto ai metodi convenzionali, rende più semplice ottenere composti che mostrano prestazioni più elevate, quindi crediamo che diventerà una metodologia mainstream per il futuro sviluppo di materiali per batterie al sodio completamente allo stato solido“.  I risultati sono stati pubblicati su Energy Storage Materials and Inorganic Chemistry .

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About Author / Stefania Del Bianco

Giornalista scientifica. Da sempre appassionata di hi-tech e innovazione energetica, ha iniziato a collaborare alla testata fin dalle prime fasi progettuali, profilando le aziende di settore. Nel 2008 è entrata a far parte del team di redattori e nel 2011 è diventata coordinatrice di redazione. Negli anni ha curato anche la comunicazione e l'ufficio stampa di Rinnovabili.it. Oggi è Caporedattrice del quotidiano e, tra le altre cose, si occupa quotidianamente delle novità sulle rinnovabili, delle politiche energetiche e delle tematiche legate a tecnologie e mercato.


Rinnovabili • fotovoltaico materiale quantistico

Fotovoltaico, ecco il materiale quantistico con un’efficienza del 190%

Un gruppo di scienziati della Lehigh University ha sviluppato un materiale dotato di una efficienza quantistica esterna di 90 punti percentuali sopra quella delle celle solari tradizionali

fotovoltaico materiale quantistico
via Depositphotos

Nuovo materiale quantistico con un assorbimento solare medio dell’80%

Atomi di rame inseriti tra strati bidimensionali di seleniuro di germanio e solfuro di stagno. Questa la ricetta messa a punto dai fisici Srihari Kastuar e Chinedu Ekuma nei laboratori della Lehigh University, negli Stati Uniti, per dare una svecchiata alla prestazioni delle celle solari. Il duo di ricercatori ha così creato un nuovo materiale quantistico dalle interessanti proprietà fotovoltaiche. Impiegato come strato attivo in una cella prototipo, infatti, il nuovo materiale ha mostrato un assorbimento solare medio dell’80%, un alto tasso di generazione di portatori fotoeccitati e un’efficienza quantistica esterna (EQE) record del 190%. Secondo gli scienziati il risultato raggiunto supera di gran lunga il limite teorico di efficienza di Shockley-Queisser per i materiali a base di silicio e spinge il campo dei materiali quantistici per il fotovoltaico a nuovi livelli. 

leggi anche Fotovoltaico in perovskite, i punti quantici raggiungono un’efficienza record

L’efficienza quantistica esterna

Tocca fare una precisazione. L’efficienza quantistica esterna non va confusa con l’efficienza di conversione, il dato più celebre quando si parla di prestazioni solari. L’EQE rappresenta il rapporto tra il numero di elettroni che danno luogo a una corrente in un circuito esterno e il numero di fotoni incidenti ad una precisa lunghezza d’onda

Nelle celle solari tradizionali, l’EQE massimo è del 100%, tuttavia negli ultimi anni alcuni materiali e configurazioni avanzate hanno dimostrato la capacità di generare e raccogliere più di un elettrone da ogni fotone ad alta energia incidente, per un efficienza quantistica esterna superiore al 100%. Il risultato di Kastua e Ekuma, però, rappresenta un unicum nel settore.

Celle solari a banda intermedia

Per il loro lavoro due fisici sono partiti da un campo particolare della ricerca fotovoltaica. Parliamo delle celle solari a banda intermedia (IBSC – Intermediate Band Solar Cells), una tecnologia emergente che ha il potenziale per rivoluzionare la produzione di energia pulita. In questi sistemi la radiazione solare può eccitare i portatori dalla banda di valenza a quella di conduzione, oltre che direttamente, anche in maniera graduale. Come?  “Passando” per l’appunto attraverso stati di una banda intermedia, livelli energetici specifici posizionati all’interno della struttura elettronica di un materiale creato ad hoc. “Ciò consente a un singolo fotone di provocare generazioni multiple di eccitoni attraverso un processo di assorbimento in due fasi“, scrivono i due ricercatori sulla rivista Science Advances.

Nel nuovo materiale quantistico creato dagli scienziati della Lehigh University questi stati hanno livelli di energia all’interno dei gap di sottobanda ideali. Una volta testato all’interno di una cella fotovoltaica prototipale il materiale ha mostrato di poter migliorare l’assorbimento e la generazione di portatori nella gamma dello spettro dal vicino infrarosso alla luce visibile. 

La rivoluzione dei materiali quantistici

Il duo ha sviluppato il nuovo materiale sfruttando i “gap di van der Waals”, spazi atomicamente piccoli tra materiali bidimensionali stratificati. Questi spazi possono confinare molecole o ioni e gli scienziati dei materiali li usano comunemente per inserire, o “intercalare”, altri elementi per ottimizzare le proprietà dei materiali. Per la precisione hanno inserito atomi di rame tra strati di seleniuro di germanio e solfuro di stagno. “Rappresenta un candidato promettente per lo sviluppo di celle solari ad alta efficienza di prossima generazione – ha sottolineato Ekuma – che svolgeranno un ruolo cruciale nell’affrontare il fabbisogno energetico globale“.

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