Rinnovabili • Raffineria di Priolo: Cingolani apre alla nazionalizzazione dell’impianto Lukoil

La raffineria di Priolo ammaina la bandiera russa

Dall’impianto ISAB nel siracusano passano oltre 10 mln barili di greggio l’anno. La vendita toglie di mezzo i russi di Lukoil e il rischio di incappare nelle sanzioni. Rischio che avrebbe colpito l’intera filiera nazionale che dipende dalla raffinazione

Raffineria di Priolo: Cingolani apre alla nazionalizzazione dell’impianto Lukoil
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Entro marzo sarà perfezionata la vendita della raffineria di Priolo

(Rinnovabili.it) – Alla fine di marzo la raffineria di Priolo non parlerà più russo. La Litasco, controllata al 100% dalla russa Lukoil e proprietaria del sito nel siracusano, ha stretto l’accordo di cessione dell’impianto ISAB che processa circa il 20% del greggio italiano. Il nuovo proprietario è Goi Energy, una società che fa parte del settore energetico di Argus New Energy Fund, fondo di private equity basato a Cipro.

Greggio di chi?

Cala così il sipario su una vicenda che ha fatto traballare la sicurezza energetica dello Stivale per mesi. Con l’entrata in vigore delle sanzioni sul petrolio russo, infatti, la raffineria di Priolo ha corso il rischio di dover chiudere i battenti. Il problema era legato sia al greggio sia alla proprietà.

Partiamo dal primo punto. Al polo petrolifero di Siracusa dopo l’invasione russa dell’Ucraina è iniziato ad arrivare solo greggio del Cremlino invece della quota normale attorno al 30%. Una scelta di Lukoil per massimizzare i profitti nei mesi in cui le casse di Mosca iniziavano a risentire del minor volume di esportazioni fossili verso l’Europa.

Al tempo stesso, era una strategia per forzare la mano al governo italiano e fargli strappare un’esenzione per Priolo in sede europea. Trasformando l’Italia in una seconda Ungheria. Il tentativo è fallito, l’allora governo Draghi ha tirato dritto per la sua strada e le sanzioni sul greggio russo sono scattate anche per Roma all’inizio di dicembre.

Chi fa credito alla raffineria di Priolo?

Ma il rischio di chiusura per la raffineria di Priolo era legato anche alla proprietà russa. Per acquistare il greggio sui mercati internazionali, gli acquirenti hanno bisogno di lettere di credito. In pratica, le banche devono garantire la copertura finanziaria dell’operazione. Ma ben pochi istituti occidentali avrebbero sfidato la sorte e le sanzioni americane e dato garanzie a un’operazione di una società russa al 100%.

Era quindi possibile che Litasco non riuscisse a far arrivare a Priolo petrolio sufficiente per mandare avanti l’impianto. Tant’è vero che a inizio dicembre, per evitare questa eventualità, il governo Meloni ha proceduto al commissariamento della raffineria di Priolo. Una soluzione intermedia, pensata per guadagnare tempo e perfezionare la vendita senza bloccare le operazioni del sito. Per sicurezza, Roma si è fatta mettere nero su bianco dagli Stati Uniti che in questa fase ponte qualsiasi operazione dell’ISAB non sarebbe stata soggetta a sanzioni.

Salvi i posti di lavoro

“Siamo lieti di annunciare di aver raggiunto un accordo con Litasco” ha annunciato Michael Bobrov, amministratore delegato di Goi Energy. “Siamo profondamente consapevoli dell’importanza di ISAB per l’economia italiana, per la Sicilia e per la comunità locale. Crediamo fermamente che Isab abbia un potenziale di sviluppo importante e abbiamo un solido piano aziendale per riuscire a valorizzarlo. In stretta collaborazione con il Governo italiano, siamo ottimisti sul fatto che l’operazione sarà completata con successo”.

Tra gli impegni che si assume la nuova proprietà c’è il mantenimento dei posti di lavoro attuali e delle condizioni di salute e sicurezza. E un accordo per la fornitura di greggio e offtake a lungo termine (vendita di determinati quantitativi per un certo numero di anni) con Trafigura, uno dei maggiori trader globali indipendenti di greggio e prodotti petroliferi.

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Rinnovabili • Batterie al sodio allo stato solido

Batterie al sodio allo stato solido, verso la produzione di massa

Grazie ad un nuovo processo sintetico è stato creato un elettrolita di solfuro solido dotato della più alta conduttività per gli ioni di sodio più alta mai registrata. Circa 10 volte superiore a quella richiesta per l'uso pratico

Batterie al sodio allo stato solido
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Batterie al Sodio allo Stato Solido più facili da Produrre

La batterie allo stato solido incarnano a tutti gli effetti il nuovo mega trend dell’accumulo elettrochimico. E mentre diverse aziende automobilistiche tentano di applicare questa tecnologia agli ioni di litio, c’è chi sta percorrendo strade parallele. É il caso di alcuni ingegneri dell’Università Metropolitana di Osaka, in Giappone. Qui i professori Osaka Atsushi Sakuda e Akitoshi Hayash hanno guidato un gruppo di ricerca nella realizzazione di batterie al sodio allo stato solido attraverso un innovativo processo di sintesi.

Batterie a Ioni Sodio, nuova Frontiera dell’Accumulo

Le batterie al sodio (conosciute erroneamente anche come batterie al sale) hanno conquistato negli ultimi anni parecchia attenzione da parte del mondo scientifico e industriale. L’abbondanza e la facilità di reperimento di questo metallo alcalino ne fanno un concorrente di primo livello dei confronti del litio. Inoltre l’impegno costante sul fronte delle prestazioni sta portando al superamento di alcuni svantaggi intrinseci, come la minore capacità. L’ultimo traguardo raggiunto in questo campo appartiene ad una ricerca cinese che ha realizzato un unità senza anodo con una densità di energia superiore ai 200 Wh/kg.

Integrare questa tecnologia con l’impiego di elettroliti solidi potrebbe teoricamente dare un’ulteriore boost alla densità energetica e migliorare i cicli di carica-scarica (nota dolente per le tradizionali batterie agli ioni di sodio). Quale elettrolita impiegare in questo caso? Quelli di solfuro rappresentano una scelta interessante grazie alla loro elevata conduttività ionica e lavorabilità. Peccato che la sintesi degli elettroliti solforati non sia così semplice e controllabile. Il che si traduce in un’elevata barriera per la produzione commerciale delle batterie al sodio allo stato solido.

Un Flusso di Polisolfuro reattivo

É qui che si inserisce il lavoro del team di Sakuda a Hayash. Gli ingegneri hanno messo a punto un processo sintetico che impiega sali fusi di polisolfuro reattivo per sviluppare elettroliti solidi solforati. Nel dettaglio utilizzando il flusso di polisolfuro Na2Sx come reagente stechiometrico, i ricercatori hanno sintetizzato due elettroliti di solfuri di sodio dalle caratteristiche distintive, uno dotato della conduttività degli ioni di sodio più alta al mondo (circa 10 volte superiore a quella richiesta per l’uso pratico) e uno vetroso con elevata resistenza alla riduzione.

Questo processo è utile per la produzione di quasi tutti i materiali solforati contenenti sodio, compresi elettroliti solidi e materiali attivi per elettrodi“, ha affermato il professor Sakuda. “Inoltre, rispetto ai metodi convenzionali, rende più semplice ottenere composti che mostrano prestazioni più elevate, quindi crediamo che diventerà una metodologia mainstream per il futuro sviluppo di materiali per batterie al sodio completamente allo stato solido“.  I risultati sono stati pubblicati su Energy Storage Materials and Inorganic Chemistry .

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About Author / Stefania Del Bianco

Giornalista scientifica. Da sempre appassionata di hi-tech e innovazione energetica, ha iniziato a collaborare alla testata fin dalle prime fasi progettuali, profilando le aziende di settore. Nel 2008 è entrata a far parte del team di redattori e nel 2011 è diventata coordinatrice di redazione. Negli anni ha curato anche la comunicazione e l'ufficio stampa di Rinnovabili.it. Oggi è Caporedattrice del quotidiano e, tra le altre cose, si occupa quotidianamente delle novità sulle rinnovabili, delle politiche energetiche e delle tematiche legate a tecnologie e mercato.


Rinnovabili • fotovoltaico materiale quantistico

Fotovoltaico, ecco il materiale quantistico con un’efficienza del 190%

Un gruppo di scienziati della Lehigh University ha sviluppato un materiale dotato di una efficienza quantistica esterna di 90 punti percentuali sopra quella delle celle solari tradizionali

fotovoltaico materiale quantistico
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Nuovo materiale quantistico con un assorbimento solare medio dell’80%

Atomi di rame inseriti tra strati bidimensionali di seleniuro di germanio e solfuro di stagno. Questa la ricetta messa a punto dai fisici Srihari Kastuar e Chinedu Ekuma nei laboratori della Lehigh University, negli Stati Uniti, per dare una svecchiata alla prestazioni delle celle solari. Il duo di ricercatori ha così creato un nuovo materiale quantistico dalle interessanti proprietà fotovoltaiche. Impiegato come strato attivo in una cella prototipo, infatti, il nuovo materiale ha mostrato un assorbimento solare medio dell’80%, un alto tasso di generazione di portatori fotoeccitati e un’efficienza quantistica esterna (EQE) record del 190%. Secondo gli scienziati il risultato raggiunto supera di gran lunga il limite teorico di efficienza di Shockley-Queisser per i materiali a base di silicio e spinge il campo dei materiali quantistici per il fotovoltaico a nuovi livelli. 

leggi anche Fotovoltaico in perovskite, i punti quantici raggiungono un’efficienza record

L’efficienza quantistica esterna

Tocca fare una precisazione. L’efficienza quantistica esterna non va confusa con l’efficienza di conversione, il dato più celebre quando si parla di prestazioni solari. L’EQE rappresenta il rapporto tra il numero di elettroni che danno luogo a una corrente in un circuito esterno e il numero di fotoni incidenti ad una precisa lunghezza d’onda

Nelle celle solari tradizionali, l’EQE massimo è del 100%, tuttavia negli ultimi anni alcuni materiali e configurazioni avanzate hanno dimostrato la capacità di generare e raccogliere più di un elettrone da ogni fotone ad alta energia incidente, per un efficienza quantistica esterna superiore al 100%. Il risultato di Kastua e Ekuma, però, rappresenta un unicum nel settore.

Celle solari a banda intermedia

Per il loro lavoro due fisici sono partiti da un campo particolare della ricerca fotovoltaica. Parliamo delle celle solari a banda intermedia (IBSC – Intermediate Band Solar Cells), una tecnologia emergente che ha il potenziale per rivoluzionare la produzione di energia pulita. In questi sistemi la radiazione solare può eccitare i portatori dalla banda di valenza a quella di conduzione, oltre che direttamente, anche in maniera graduale. Come?  “Passando” per l’appunto attraverso stati di una banda intermedia, livelli energetici specifici posizionati all’interno della struttura elettronica di un materiale creato ad hoc. “Ciò consente a un singolo fotone di provocare generazioni multiple di eccitoni attraverso un processo di assorbimento in due fasi“, scrivono i due ricercatori sulla rivista Science Advances.

Nel nuovo materiale quantistico creato dagli scienziati della Lehigh University questi stati hanno livelli di energia all’interno dei gap di sottobanda ideali. Una volta testato all’interno di una cella fotovoltaica prototipale il materiale ha mostrato di poter migliorare l’assorbimento e la generazione di portatori nella gamma dello spettro dal vicino infrarosso alla luce visibile. 

La rivoluzione dei materiali quantistici

Il duo ha sviluppato il nuovo materiale sfruttando i “gap di van der Waals”, spazi atomicamente piccoli tra materiali bidimensionali stratificati. Questi spazi possono confinare molecole o ioni e gli scienziati dei materiali li usano comunemente per inserire, o “intercalare”, altri elementi per ottimizzare le proprietà dei materiali. Per la precisione hanno inserito atomi di rame tra strati di seleniuro di germanio e solfuro di stagno. “Rappresenta un candidato promettente per lo sviluppo di celle solari ad alta efficienza di prossima generazione – ha sottolineato Ekuma – che svolgeranno un ruolo cruciale nell’affrontare il fabbisogno energetico globale“.

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